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Évangile

Plus près du Père | Evangile du 21 mai

By 20 mai, 2023mai 22nd, 2023No Comments
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Evangile selon Saint Jean 17,1-11a:

Ainsi parla Jésus. Puis il leva les yeux au ciel et pria ainsi: «Père, l’heure est venue. Glorifie ton Fils, afin que le Fils te glorifie. Ainsi, comme tu lui as donné autorité sur tout être vivant, il donnera la vie éternelle à tous ceux que tu lui as donnés. Or, la vie éternelle, c’est de te connaître, toi, le seul Dieu, le vrai Dieu, et de connaître celui que tu as envoyée, Jésus Christ. Moi, je t’ai glorifié sur la terre en accomplissant l’oeuvre que tu m’avais confiée.

»Toi, Père, glorifie-moi maintenant auprès de toi: donne-moi la gloire que j’avais auprès de toi avant le commencement du monde. J’ai fait connaître ton nom aux hommes que tu as pris dans le monde pour me les donner. Ils étaient à toi, tu me les as donnés, et ils ont gardé fidèlement ta parole. Maintenant, ils ont reconnu que tout ce que tu m’as donné vient de toi, car je leur ai donné les paroles que tu m’avais données: ils les ont reçues, ils ont vraiment reconnu que je suis venu d’auprès de toi, et ils ont cru que c’était toi qui m’avais envoyé.

»Je prie pour eux; ce n’est pas pour le monde que je prie, mais pour ceux que tu m’as donnés: ils sont à toi, et tout ce qui est à moi est à toi, comme tout ce qui est à toi est à moi, et je trouve ma gloire en eux. Désormais, je ne suis plus dans le monde; eux, ils sont dans le monde, et moi, je viens vers toi. Père saint, garde mes disciples dans la fidélité à ton nom que tu m’as donné en partage, pour qu’ils soient un, comme nous-mêmes».

Plus près du Père.

Luis CASASUS | Président des Missionnaires Identès

Rome, 21 Mai, 2023 | Fête de l’Ascension

Actes 1, 12-14; 1 P 4:13-16; Jn 17, 1-11a, Mt 28, 16-20

La solennité de l’Ascension n’est pas célébrée partout le même jour et les lectures du dimanche peuvent être différentes. Mais elles véhiculent une saveur spirituelle très proche. Le Christ ne nous dit pas adieu à nous, mais au monde, c’est pourquoi il dit : Et maintenant, je ne suis plus dans le monde (Jn 17, 11).

Face aux doutes de certains disciples, saint Matthieu raconte que le Christ est venu à eux et les a confirmés dans leur mission de témoigner de l’Évangile et qu’il les accompagnerait jusqu’à la fin. Il ne nous dit pas au revoir. Ainsi, l’Évangile de Matthieu se termine comme il a commencé : il parle de Jésus comme de l’Emmanuel = “Dieu est avec nous”. Et saint Jean reprend dans ses paroles la prière du Christ au Père, “afin qu’ils aient en eux-mêmes ma joie complète” (Jn 17, 13).

Bien qu’il existe de nombreuses et belles interprétations de ce que signifie l’Ascension dans la vie de Jésus, ce qui nous intéresse aujourd’hui est de pénétrer ce qu’elle signifie pour notre propre vie spirituelle, tout comme la Passion et la Résurrection ont une signification profonde dans notre cheminement ascétique et mystique, dans ce que nous devons faire pour les personnes divines et ce que nous recevons d’elles.

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1/Ce que nous devons comprendre et retenir à ce sujet, c’est ce que Sainte Thérèse d’Avila dit avec passion et avec une certitude née de l’expérience : ” Le Christ n’a pas d’autre corps que le tien. Il n’a pas de mains, ni de pieds sur la terre, mais les tiens. C’est avec tes yeux qu’il voit. Tu es les pieds avec lesquels il marche pour faire le bien. Tes mains sont celles avec lesquelles il bénit le monde entier. »

Cela ressemble à ce qui se passe lorsque des parents doivent se rendre à un rendez-vous et demander à leur fils ou fille aîné(e), âgé(e) de 12 ou 13 ans, de s’occuper de leurs frères et sœurs plus jeunes. Les parents sont conscients des limites de leur enfant, mais parfois il n’y a pas d’autre solution. On demande à l’aîné non seulement de bien se comporter, mais aussi de se souvenir de la manière dont les parents traitent et s’occupent des plus jeunes. De telles expériences sont nécessaires pour mûrir dans la foi. Ce n’est que lorsque nous avons compris que le Maître nous a confié sa propre mission que nous pouvons atteindre la plénitude nécessaire. Cependant je vous dis la vérité, c’est votre intérêt que je parte ; car si je ne pars pas, le Paraclet ne viendra pas vers vous ; mais si je pars, je vous l’enverrai ” (Jn 16, 7).

Il ne s’agit donc pas simplement d’une question de maturité personnelle, mais d’un accompagnement efficace et actif de l’Esprit Saint. Ceux qui en doutent peuvent se rappeler que les disciples, même en présence du Christ, étaient remplis de peur et de doute, mais qu’ils ont ensuite changé du tout au tout, devenant assez forts et courageux pour donner leur vie, faisant preuve d’abnégation et montrant leur disposition à mourir pour l’Évangile.

C’est vrai, nous sommes vraiment des témoins. Le danger est que nous soyons des témoins sans force. Un mauvais témoin fait perdre des procès. Imaginez qu’un ami soit arrêté et amené devant un juge dans des circonstances suspectes et que je sois appelé à témoigner. Je mourrais pour mon ami, car je lui dois tout, mais hélas, mes déclarations sont confuses et semblent contradictoires. Il me regarde, surpris et gêné. Le juge secoue la tête. L’avocat de la partie civile s’assoit en souriant, il est clair que l’affaire s’est déroulée comme il le souhaitait. Le Christ est toujours devant le tribunal de l’opinion publique, et son acceptation ou son rejet par les hommes dépend des preuves que nous donnons.

On raconte que Léonard de Vinci commença un jour à travailler un beau tableau sur une grande toile dans son atelier. Il prit le temps de réfléchir à son sujet, le planifia, en dessina les contours et commença à appliquer les couleurs. Puis, soudain, il s’arrêta de travailler. Il invita l’un de ses élèves talentueux à terminer l’œuvre. L’élève se sentit consterné et désemparé. Il dit à Léonard qu’il était indigne et incapable d’achever le grand tableau que son maître avait commencé. Mais Léonard lui dit : “Ce que j’ai fait ne va-t-il pas te pousser à faire de ton mieux ?

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2. Presque chaque fois que l’on parle de l’Ascension du Christ, on évoque la tristesse des apôtres, la douleur qu’ils ont ressentie au moment de l’adieu, etc. Mais Jésus était aussi un homme et il a sans doute éprouvé de la peine et de l’inquiétude de devoir disparaître à la vue de ses disciples, qu’il appelait ses amis. L’Ascension est donc une leçon de véritable abnégation, de se détourner de la forme humaine de nos affections, si légitimes soient-elles, et, avec la séparation physique, donner un signe d’obéissance absolue, d’abandon de ses affections, pour que le Père puisse en disposer comme Il veut. C’est peut-être pour cela que, dans ses adieux, Jésus dit : “Mais il faut que le monde sache que j’aime le Père et que je fais comme le Père m’a commandé” (Jn 14, 31).

Certains d’entre nous ne sont pas conscients des dommages qui peuvent résulter d’une mauvaise gestion de nos affections. Parfois sous forme d’acception de personnes, de préférences et parfois en créant des dépendances affectives, comme une véritable addiction.

Au cours d’une de mes visites dans une de nos missions, une paroissienne sincère et intelligente souhaitait avoir une conversation spirituelle, car elle reconnaissait qu’elle ne vivait pas sincèrement ce qu’elle avait connu dans l’Évangile. Elle était encore jeune, sensible et affectueuse, mais elle avait perdu son mari dans un accident et son sentiment de solitude était difficile à supporter. Cela l’a conduite à une amitié anxieuse et envahissante avec un homme plus âgé qu’elle. Elle n’avait aucune intention malveillante, mais elle passait beaucoup de temps à lui envoyer des messages, était malheureuse si elle ne recevait pas de réponse immédiate, et s’attendait à ce que les réponses soient pleines d’affection et presque d’adoration. Pour ne rien arranger, elle se persuadait qu’elle aidait la personne en lui témoignant de l’affection. Elle recherchait la sécurité et la reconnaissance, d’une manière tout à fait erronée. Elle se faisait du mal à elle-même et, bien sûr, à la personne qui était devenue sa cible affectueuse.

Elle n’a réussi à surmonter cette situation, à mon avis de manière admirable, que grâce à sa foi et à son repentir sincère. Elle a compris que l’autre personne n’était pas “sa propriété” et qu’elle ne pouvait plus continuer à l’utiliser comme un instrument pour son réconfort. Au contraire, elle a réussi à rapprocher l’homme de la paroisse et à l’intégrer dans un groupe assez soudé. Cela m’a semblé un véritable acte d’abnégation et un vrai renoncement à la soif d’affection et d’admiration que nous ressentons tous.

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3. A plusieurs reprises, notre père Fondateur a associé l’ascension, notre ascension personnelle, à l’aspiration, en montrant comment cette aspiration, qui, ne l’oublions pas, est donnée par l’Esprit Saint, nous sépare et nous libère de tout ce qui est un poids sur notre chemin de perfection. Tout d’abord, une aspiration forte et authentique nous sauve de nombreux désirs, qui ne peuvent être appelés des aspirations, mais plutôt des caprices. De plus, nous sommes ainsi préparés à accueillir et à bénéficier de la Spiration, le souffle de l’Esprit Saint qui nous conduit sur des chemins insoupçonnés.

Il me semble que le cas de la paroissienne citée plus haut est une illustration complète de cette réalité. Pour une raison ou une autre, dans notre Examen de Perfection, nous voyons que l’Aspiration est le résultat le plus profond de la Spiration, le souffle de l’Esprit Saint dans nos voiles.

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Cela devrait changer le regard que je porte sur mon prochain, dont les défauts et les limites m’empêchent de voir le vrai visage. Les paroles suivantes du pape Benoît XVI (7 mai 2005) devraient bien sûr nous faire réfléchir à l’Ascension du Christ, mais aussi à ce que cette Ascension signifie pour la compréhension de l’identité de chaque être humain :

« L’Ascension du Christ signifie qu’Il n’appartient plus au monde de la corruption et de la mort qui conditionne notre vie. Elle signifie qu’Il appartient totalement à Dieu. Lui – le Fils éternel – a conduit notre condition humaine aux côtés de Dieu, il a apporté avec lui la chair et le sang sous une forme transfigurée. L’homme trouve une place en Dieu ; à travers le Christ l’être humain a été conduit jusqu’à l’intérieur de la vie même de Dieu. »

C’est peut-être pour cette raison que le célèbre écrivain anglais C.S. Lewis (1898-1963) a déclaré : “Après le Saint Sacrement lui-même, votre voisin est l’objet le plus sacré présenté à vos sens”.

Pour en revenir à cette perspective offerte par la solennité d’aujourd’hui, l’Ascension du Christ signifie également le début de la dernière ère de l’histoire humaine. Avec l’Ascension du Christ au Ciel, c’est la dernière ère du monde qui commence. Le catéchisme affirme : “Depuis l’Ascension, le dessein de Dieu est entré dans son accomplissement. Nous sommes déjà dans “la dernière heure”. Le dernier âge du monde est déjà là, et le renouvellement du monde est irrévocablement en cours ; il est même déjà anticipé d’une certaine manière réelle, car l’Église sur terre est déjà dotée d’une sainteté réelle mais imparfaite (CEC 670). Nous vivons tous à la “fin des temps”, ce qui signifie que nous devons nous préparer avec diligence au retour du Seigneur, qui est déjà présent parmi nous, en particulier à travers la Sainte Eucharistie et l’action de l’Esprit Saint.

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Dans les Cœurs Sacrés de Jésus, Marie et Joseph,

Luis CASASUS

Président