por el p. Luis CASASUS, Superior General de los misioneros Identes.

New York/Paris, 06 de Diciembre, 2020. | Segundo Domingo de Adviento

Isaías 40: 1-5.9-11; Segunda Carta de Pedro 3: 8-14; San Marcos 1:1-8.

En la Biblia, nuestra relación con Dios se describe a menudo como escalar una montaña. Mencionemos solo un ejemplo: Y Dios dijo, Yo estaré contigo. Y esta será la señal para ti de que soy yo quien te ha enviado: Cuando hayas sacado al pueblo de Egipto, adorarán a Dios en esta montaña (Ex 3: 12).

Es una bella imagen que expresa profundas realidades de la vida espiritual, pero, como todas las metáforas, tiene sus limitaciones. En este caso, no refleja que Dios tiene la iniciativa, que nos busca continua e incansablemente. Una forma extrema de reflejar esta realidad es un famoso poema del poeta inglés Francis Thompson (1859-1907), titulado El Sabueso del Cielo, que describe cómo Dios nos persigue con la perseverancia que un perro de caza sigue a una liebre. Hoy, en la Primera Lectura y en el Evangelio de San Marcos, vemos cómo las montañas y los valles aparecen… para ser eliminados.

Esto trae una nueva perspectiva a nuestra relación con Dios. Él siempre tiene la iniciativa, es Él quien se acerca a nosotros, quien nos busca, quien nos alcanza. Y depende de nosotros preparar el camino para el Señor, lo que implica eliminar los obstáculos representados por los valles y las montañas.

Esta imagen de los valles y las montañas nos indica que en nuestra vida espiritual hay dos actividades íntimas que debemos desarrollar, pero que están estrechamente relacionadas.

La primera es nivelar las montañas y la segunda rellenar los valles. Ambas se refieren a preparar el camino para la llegada de Dios a nuestros corazones.

San Juan de la Cruz, al referirse al texto del Evangelio de hoy, afirmó que quitar los obstáculos del camino significa vivir un total desapego del mundo. Me atrevería a decir que llenar los valles significa vivir con pasión e intensidad las ocasiones de amar al prójimo, sin dejar que se pierda ninguna oportunidad, por pequeña que nos parezca. De esta manera, nivelar las montañas y llenar los valles aparecen como tareas complementarias.

Tal vez podamos ilustrar esto con una película clásica, El hombre que susurraba a los caballos (1998), en la que me parece que la protagonista logra superar un apego emocional y así mantener vivo y fructífero el amor por su hija y su marido.

La adolescente Grace y su mejor amiga Judith salen una mañana de invierno a montar sus caballos. Cuando cabalgan por una pendiente helada, ambos caballos se caen, arrastrando a las niñas a una carretera y siendo atropellados por un camión. Judith y su caballo mueren, mientras que Grace y su caballo Pilgrim resultan gravemente heridos.

Grace, a la izquierda con una pierna derecha parcialmente amputada, se encuentra amargada y decaída después del accidente. Por otro lado, Pilgrim está traumatizado e incontrolable hasta el punto de que se sugiere que sea sacrificado. La madre de Grace, Annie, una enérgica y trabajadora editora de una revista, se niega a que Pilgrim sea sacrificado, sintiendo que de alguna manera la recuperación de Grace está relacionada con la de Pilgrim.

Desesperada por encontrar una forma de curar tanto a Grace como a Pilgrim, Annie busca a un sanador especial de caballos, un “susurrador de caballos”, Tom, que vive en las montañas. Tom acepta ayudar, pero sólo si Grace también participa en el proceso. Grace acepta a regañadientes, y ella y su madre van a quedarse en el rancho donde Tom vive con la familia de su hermano. A medida que Pilgrim y Grace superan lentamente su trauma, Annie y Tom comienzan a desarrollar una atracción mutua. Sin embargo, ambos son reacios a seguir estos sentimientos; Annie está casada y a Tom le rompieron el corazón anteriormente, cuando su esposa lo dejó. Tom también le pide a Grace que le cuente lo que pasó con ella y con Pilgrim para saber lo que siente el caballo. Al principio, Grace se muestra reacia, pero finalmente cobra valor y le cuenta con lágrimas el accidente.

El status quo entre Annie y Tom se rompe cuando Robert, el padre de Grace y el marido de Annie, llega inesperadamente al rancho. Annie está cada vez más desgarrada por sus sentimientos por Tom y su amor por su familia. Con la ayuda de Tom, Grace da el último paso para curarse a sí misma y a Pilgrim: montar a Pilgrim de nuevo. Mientras la familia se dispone a abandonar el rancho, Robert le dice a Annie que él sabía que estaba más enamorado de ella que ella de él, y que si podía ser mejor padre, marido o abogado entonces no importaba, lo hacía todo por el amor que le tenía. Sentía que no necesitaba más, sabía que ella no estaba segura de lo que sentía por él, y ahora quería que ella tomara una decisión y no volviera a casa hasta que estuviera segura de lo que quería. Aunque Annie desea quedarse con Tom en el rancho, se marcha, alejándose del rancho, mientras Tom la observa ir desde una colina.

Sí, ciertamente nuestro desapego está íntimamente ligado a nuestra capacidad de hacer el bien a los demás. Por eso el evangelista hace especial hincapié en la ropa y la comida frugal de Juan. De esta manera, abrimos la puerta a la Providencia, que no tarda en hacerse sentir.

Eso es lo que dice Isaías en la Primera Lectura. En el momento en que todo se allane, es decir, cuando todo se normalice y se asiente, entonces la gloria del Señor se revelará. En otras palabras, en el momento en que renunciamos a nuestros resentimientos, encontramos la capacidad de paz para hacer el bien; en el momento en que renunciamos a nuestros apegos, ya no competimos y ansiamos; en el momento en que aprendemos a aceptar, nos encontramos en paz. Sí, lo que sigue a la infelicidad en la vida es la alegría. Por eso Pedro dice que cuando vivamos vidas sin mancha ni contaminación, estaremos en paz, podremos amar, lo cual es nuestra verdadera naturaleza.

Los dos bautismos que Juan anuncia, el que él mismo realiza y el que Cristo llevará a cabo “con el espíritu” están representados en las montañas que se aplanan y en el valle que se llena. El primero nos limpia de algo que no podemos eliminar completamente por nosotros mismos, nuestro Apego al Mundo y la Abnegación del yo. El segundo trae la vida, nuestra auténtica vida. Y este es el comienzo de la Buena Nueva.

Para algunos, los evangelios son sólo los cuatro libros donde se narran los eventos de la vida de Jesús. Sin embargo, el hecho de llamar a estos textos “evangelios” se introdujo varias décadas después de que fueran escritos. Antes este término no indicaba un libro, sino simplemente una alegre noticia traída por un mensajero. La proclamación de la victoria, los acontecimientos afortunados, los acuerdos de paz y, sobre todo, las noticias sobre el nacimiento, la vida, los actos gloriosos de los emperadores eran evangelios porque despertaban la esperanza de bienestar, salud, paz.

Al utilizar el término “evangelio”, Marcos pretende decir a sus lectores: los evangelios de los emperadores traicionaron las expectativas. La alegre noticia que no decepciona es otra: es Jesucristo, el Hijo de Dios. Fue realmente sorprendente y provocativo el que Marcos, hablando en el corazón de Roma, proclamara a Jesús, un judío crucificado, el hijo de Dios. El entusiasmo en nuestra vida apostólica viene de saber que esta gran historia de Israel ha llegado a su clímax a través de Cristo… ¡en nosotros!

La pregunta es, ¿podemos realmente vivir una vida liberada y alegre como se profetizó en la Primera Lectura? ¿O esa profecía es sólo un sueño utópico más?

La Buena Nueva comienza diciendo que, aunque nada parece cambiar, nada parece anunciar la llegada de los prometidos nuevos cielos y tierra (2 Pe 3:13), aunque vemos malentendidos, divisiones, separaciones, conflictos de todo tipo, desconfianza, desánimo… todo parece no cambiar desde hace siglos y ni la sociedad ni cada uno de nosotros parece fácil de transformar… a pesar de todo, con la llegada de Cristo podemos encontrar a partir de ahora una paz que ni los profetas ni las personas más fieles del Antiguo Testamento o de otras tradiciones religiosas habían disfrutado antes. Desde el momento de la Anunciación hasta la Encarnación y la vida pública de Jesús, la promesa de Dios se va desplegando.

Y de inmediato, el Evangelio de Marcos comienza con el llamado de Juan el Bautista al arrepentimiento.

Todos conocemos ejemplos del pasado y de los tiempos modernos del poder del amor de Dios, cuya eficacia depende sólo de nuestra aceptación:

Shane O’Doherty fue el primer ex terrorista del IRA (Ejército Republicano Irlandés) que salió públicamente a defender la paz. Estuvo en la cárcel por enviar cartas bomba. En su juicio como terrorista del IRA, tuvo que sentarse y escuchar a la gente contar cómo era el abrir esas cartas. Catorce personas testificaron en su contra, todas víctimas inocentes, muchas de ellas mutiladas por lo que había hecho.

Dijo que su conversión comenzó en ese tribunal, cara a cara con las personas que habían sido dañadas por sus acciones. Pero se completó en la cárcel, mientras leía las Escrituras. Primero, experimentó el amor de Jesús por él. Luego, la exigencia de Jesús hacia él. Sabía que tenía que cambiar. Cuando salió de la cárcel, O’Doherty empezó a hablar de construir un nuevo futuro en Irlanda, en lugar de repetir el pasado. Descubrió que su vida estaba siendo amenazada por sus antiguos colegas. Pero continuó haciéndolo, porque, dijo: Creo que una persona es capaz de marcar la diferencia con sólo hablar de paz, con sólo dar su testimonio. Comienza en cualquier nación, en cualquier comunidad, con una persona, luego otra, y luego otra, diciendo: Voy a aceptar el futuro que Dios nos da, en lugar de simplemente repetir el pasado.

Estamos llamados a contemplar en oración lo que significa para nosotros la venida de Jesús en este tiempo de Adviento. Jesús nos mostró claramente cómo enderezar el camino de nuestras vidas para que pudiéramos viajar hacia el reino, viviendo una vida intachable para que podamos compartir la alegría del reino, como nos dice el profeta Isaías.

Y por supuesto, tenemos que compartir esta alegría. Compartir la alegría. No hay mejor momento del año para compartir la alegría que viene de ser católico que durante el Adviento. El Papa Francisco dijo: Si te encuentras con un ateo que te dice que no cree en Dios, puedes leerle toda una biblioteca, donde dice que Dios existe, y donde se prueba que Dios existe y aun así no creerá. Sin embargo, si en presencia de ese mismo ateo das testimonio de una vida cristiana consistente, algo comenzará a obrar en su corazón… Será tu testimonio el que lo lleve a la inquietud en la que obra el Espíritu Santo (2/27/2014).

A menos que estemos convencidos de que es una alegría más grande vivir una vida intachable que vivir nuestra corrompida vida de egocentrismo, ira y amargura, entonces no renunciaremos a nuestra antigua vida. Por lo tanto, el verdadero arrepentimiento no es simplemente apartarse de lo que estamos haciendo, sino volverse hacia nosotros mismos para poder ser fieles a lo que somos. Este es el verdadero arrepentimiento.

El arrepentimiento es la llamada a ser fiel a uno mismo. Esto es lo que Pedro quiso decir cuando habló de vivir una vida intachable. Vivir una vida intachable es vivir una vida santa, una vida que es sana; una vida que está integrada; una vida que se vive armoniosamente en uno mismo y con los demás; una vida que está en Cristo.  Es decir, una vida vivida con la conciencia limpia, la verdadera fidelidad a uno mismo como hijo de Dios. Esto nos da una paz y una alegría reales y duraderas.

La última parte de la Primera Lectura describe el regreso de los exiliados a la ciudad santa. Su guía es el Señor que los precede y, como un pastor que conduce a sus ovejas, recoge los corderos en su brazo y conduce gentilmente a los que están con las crías.

La imagen es conmovedora. Muestra la ternura de Dios hacia los débiles. Tierno, dulce, paciente, Él respeta el tiempo y el ritmo espiritual de cada uno. Valora a los que caminan rápido pero dirige sus atenciones y preocupaciones hacia el que avanza con dificultad, el que se queda en el camino.

Como dice Pedro, Dios ha sido paciente con nosotros todo el tiempo. Día tras día y año tras año, Él nos espera, a pesar de que somos tan lentos para responder a su a invitación. Dios trasciende el tiempo. Pero la pregunta sigue siendo: ¿Voy a perder otra oportunidad otra vez? ¿Voy a perder la oportunidad de aplanar mis montañas y llenar mis valles?

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