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Prends pitié de nous. Donne-nous la paix.

By 11 janvier, 2023Évangile, Para leer

Père Luis Casasus, Président des Missionnaires Identès

Rome, 15 janvier 2023 | IIème dimanche du temps ordinaire

Isaïe 49 3.5-6; 1 Corinthiens 1 1-3; Jn 1 29-34.

Aujourd’hui, la culture dominante nous rend peu compréhensible les paroles de saint Jean-Baptiste dans l’Évangile de ce dimanche : Voici l’Agneau de Dieu. Beaucoup d’entre nous pensent que la métaphore d’un mouton représente quelqu’un qui n’a pas de personnalité propre, obéissant et se soumettant sans réfléchir. Pour cette raison, c’est une analogie qui est presque toujours utilisée dans un sens péjoratif dans notre façon individualiste actuelle de penser et de vivre.

 

Mais cela nous empêche de comprendre quelque chose que les bons Israélites comprenaient très bien : la métaphore de l’agneau était utilisée par Isaïe et d’autres prophètes comme une métaphore messianique et c’était aussi l’animal qui était sacrifié pour célébrer Pâques, commémoration de la liberté et de la fin de l’esclavage imposé par le peuple égyptien.

 

La façon d’ôter le péché est d’être comme un agneau : doux et innocent. Il est à noter que toutes les cultures attribuent des vertus positives à l’agneau et qu’il n’a jamais eu de symbologie négative. En d’autres occasions, le Messie attendu a été caractérisé comme un roi, un berger ou un juge… mais en le voyant commencer sa mission, le Baptiste n’a pas trouvé de meilleure image que “l’Agneau de Dieu“.

 

Insistons sur le fait qu’être innocent aujourd’hui a des connotations négatives. C’est quelque chose de relativement nouveau, qui contraste avec ce qui précède, avec l’appréciation universelle de l’innocence. Par exemple, l’innocence est maintenant souvent identifiée à l’ignorance.

 

En tout cas, il y a déjà des chercheurs (neuroscientifiques, anthropologues et psychiatres) qui commencent à valoriser l’innocence, après plusieurs décennies de culte de la pensée individualiste et hédoniste moderne. Ainsi, Jeffrey Schwartz, de l’Université de Californie, affirme que chaque adulte doit aspirer à l’innocence, puisque c’est “la plus haute des réalisations humaines” et “la marque qui définit ceux qui ont remporté une véritable victoire face aux innombrables défis de la vie”.

 

Mais l’innocence du Christ, à laquelle nous aussi pouvons aspirer, va plus loin. Rappelons tout d’abord qu’à l’origine « innocence » signifie « ne pas nuire », qui se limite à une absence de mauvaises actions ou de mauvaises intentions, comme on le dit si souvent : je l’ai blessé avec mes mots, mais mon intention n’était pas d’offenser… C’est terrible, car nous cherchons à justifier un mal que nous avons fait PARCE QUE nous avons voulu nous défendre ou nous imposer, ce qui, au moins, suppose une absence d’intention pour contrôler ou gérer nos instincts. Ainsi, l’innocence ne peut se limiter à une “absence de mauvaise intention”, mais constitue plutôt une “intention permanente et exclusive de faire le bien“.

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Et quelle est la puissance de cette innocence ? Il ne s’agit pas d’éradiquer le péché de nos vies personnelles, du monde, de la société, mais plutôt d’offrir un refuge sûr contre les effets du péché dans notre vie, nous qui sommes pécheurs.

 

Dans la liturgie de la messe, avant de recevoir l’Eucharistie, nous disons : Agneau de Dieu, qui enlèves les péchés du monde, prends pitié de nous. Agneau de Dieu, qui enlèves les péchés du monde, donne-nous la paix. Cette paix, que Lui seul peut donner, est le refuge pour nous qui sommes blessés par le péché.

 

Si nous prétendons être exempts de péché, nous nous trompons et la vérité n’est pas en nous (1 Jn 1,8). Toi et moi continuerons à pécher continuellement, plus ou moins consciemment, avec plus ou moins de culpabilité, avec plus ou moins de repentance, et pour cette raison nous avons l’opportunité et la grâce de confesser nos péchés et de recevoir le Corps et le Sang du Christ ; pas une fois, mais souvent, aussi fréquemment, comme sont fréquents nos péchés.

 

Les Sacrements ne sont pas une “bonne idée” de Dieu. Ils répondent à des besoins profonds et constituent les instruments adéquats pour les satisfaire, au-delà de nos caprices et de nos réactions personnelles. C’est le cas de l’Eucharistie, mais aussi de la Confession ou de la Réconciliation.

 

Sous la rubrique “confession”, nous pouvons englober toute une série d’activités et d’émotions : de la révélation d’une grave infraction commise à l’aveu d’avoir négligé le jeûne. Nous voulons être pardonnés quand nous avons insulté, quand nous avons triché, quand nous avons dénigré, quand nous avons abandonné, quand nous avons trahi. Nous voulons être pardonnés pour tout, ce qui est important et ce qui ne l’est pas, ce que nous avons fait et ce que nous n’avons pas fait.

 

Parfois, nous nous refreinons et luttons contre la nécessité de nous confesser, mais le plus souvent, nous découvrons que la confession, d’une manière ou d’une autre, fait partie intégrante de notre paix la plus profonde. Ou peut-être découvrons-nous que nous finissons par révéler malgré nous nos secrets les plus profonds et les plus terrifiants, car le désir de confesser est trop fort pour rester caché plus d’un court moment.

 

Jung (1875-1961), psychiatre suisse et fondateur de l’école de psychologie analytique, disait que cacher une action est un secret et qu’avoir des secrets constitue un poison psychique qui éloigne celui qui les possède de la communauté. Un secret partagé, a-t-il dit, est aussi bénéfique qu’un secret gardé secret est destructeur.

 

La notion d’émotion refoulée est liée à la dissimulation d’une action. Bien que la tempérance soit, bien sûr, reconnue comme saine, bénéfique et vertueuse, elle est plus efficace lorsqu’elle est pratiquée en tant qu’action partagée avec les autres. L’effet néfaste de l’émotion refoulée et la guérison de l’expression des émotions sont révélés de manière poignante dans les Confessions de saint Augustin, lorsqu’il décrit l’expérience de sa douleur au moment de la mort de Monique, sa mère :

 

Je sais que j’ai réprimé mon cœur, et j’ai ainsi souffert une autre douleur pour ma douleur, et je me suis infligé une double douleur. … Ce fut un soulagement de pleurer sous Ton regard par elle et pour elle, et pour moi. J’ai donné libre cours aux larmes que je retenais encore, les laissant couler aussi pleinement qu’elles le voulaient, les étalant comme un oreiller pour mon cœur. Mon cœur s’est reposé dessus… J’ai pleuré ma mère pendant un peu plus d’une heure, la mère qui m’avait pleuré pendant de nombreuses années pour que je vive sous Tes yeux.

 

Dans une confession, le secret qui fait mal est affronté et accepté. Une fois avoué, il cesse d’être blessant. L’homme doit s’avouer faillible et humain. Si cela n’est pas fait dans une confession complète et honnête, un mur impénétrable est érigé qui ferme l’individu à ce sentiment vital qu’il est un homme parmi les hommes.

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Autre expérience commune à beaucoup de gens : quand on est assez vieux, on revient à l’innocence, en connaissance de cause. Pas comme l’innocence de l’enfance, mais l’innocence sage et informée de la vieillesse. Nous rions à la lumière. Nous avons mis l’incrédulité en suspens. On fait des blagues chez le dentiste. Nous retournons à l’innocence parce que l’innocence nous ramène à la nouveauté des choses, et enfin nous sommes assez vieux pour recevoir les dons des choses, pour nous délecter du délice des choses données. Parce que l’innocence nous redonne la surprise, le don de l’instant, de la grâce que nous recevons.

 

Bien sûr, la confession, que ce soit dans la vie quotidienne, dans la consultation médicale ou dans la vie religieuse, nécessite une personne de confiance qui écoute, accompagne et -éventuellement- puisse absoudre le pénitent. Cela explique la proximité particulière de Jésus avec les pécheurs, son insistance à atteindre non seulement les oubliés du monde, mais aussi ceux qui ne savaient pas prier, ignorant qu’une composante essentielle et préparatoire à la prière est la confession. C’est pourquoi la messe commence par l’Acte pénitentiel. Lui, en tant que personne étrangère au péché, en tant qu’Agneau innocent et prêt à donner sa vie pour nos petites et grandes fautes, avait et a la pleine capacité d’écouter, de pardonner et d’absoudre.

 

Personnellement, l’une des expériences les plus émouvantes dont je me souvienne a été celle d’une femme sur le point de mourir, qui a avoué qu’elle n’avait pas parlé de manière “plus sympathique” à un voisin très désagréable, qu’elle avait invité il y a des années à célébrer le dîner de Noël. J’ai été touché non seulement par la sincérité de l’aveu, un aveu de quelque chose qui peut sembler insignifiant, mais par la paix qui a immédiatement envahi cette personne. Se sentir pardonné et, en plus, absous, a des conséquences visibles, joyeuses et durables. Sans aucun doute, cette admirable pénitente est entrée dans la vie éternelle d’une manière lumineuse et heureuse.

 

Le Christ a crié à notre Père céleste : Pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font ! C’est comme ça. Même si nous croyons être très conscients du mal que nous avons fait et des dommages causés aux autres, nous ignorons la véritable portée de nos actions. Avec la confession, notre perspective change et Dieu permet à notre faiblesse et à ses conséquences dans la vie des autres d’apparaître plus clairement, parfois chez des personnes que nous ne pouvons pas imaginer, peut-être chez ceux qui entendent notre confession.

 

A partir de maintenant, surtout lorsque nous nous préparons à recevoir l’Eucharistie, disons d’une manière nouvelle «  Agneau de Dieu, qui enlèves les péchés du monde, prends pitié de nous. Agneau de Dieu, qui enlèves les péchés du monde, donne-nous la paix » !

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Malgré ce qui a été dit auparavant, il est vrai que le Christ, l’Agneau de Dieu, enlève littéralement certains péchés de la vie de ceux qui contemplent assidûment son innocence.

 

Une façon de comprendre ce fait est de reconnaître la force et l’autorité que possède une personne innocente, une personne qui ne veut clairement pas se défendre ou s’imposer. La plupart d’entre nous le font, invoquant presque toujours de bonnes raisons, disant même que notre intention est de défendre les autres, de les sortir de l’erreur ou de sauvegarder la vérité. Mais celui qui est vraiment innocent, comme Jésus devant ceux qui allaient lapider la femme adultère (Jn 8, 1-11), a un pouvoir immense : il la sauve de la mort à laquelle son péché l’a conduite et avec sa manière d’incarner l’innocence, lui fait voir qu’une autre façon de vivre est possible.

Cela explique pourquoi Jésus, en renvoyant la femme adultère, n’a pas eu besoin de lui donner d’enseignement ou de conseil, simplement, sachant que le pardon l’avait transformée pour toujours, il lui a dit : Ne pèche plus.

Saint Paul aussi, dans la deuxième lecture, commence la Lettre aux Corinthiens par un geste d’innocence, de pure intention. Il confesse qu’il est apôtre parce qu’il a été appelé, non parce qu’il a proposé de l’être. Mais c’est la plus grande preuve de son autorité. Contrairement aux rabbins et enseignants de son temps, il ne fait pas appel à ses études, ni à la sagesse, ni à l’expérience qu’il a accumulée au fil des années. Il se réfère à sa vocation personnelle reçue de Dieu.

 

Le destinataire de la lettre est l’Église de Dieu qui est à Corinthe. « Église » signifie peuple réuni, « peuple appelé » par Dieu. Le thème de la vocation réapparaît. Si les Corinthiens sont devenus croyants, c’est parce que Dieu les a appelés, les a choisis.

Les chrétiens corinthiens sont des saints appelés. “Saints” signifie “séparés”, mis à part, réservés à Dieu. Ils ne vivent pas séparés des autres. Ils sont séparés parce qu’ils mènent une vie guidée par des principes différents de ceux des païens. Paul fait appel à cette sainteté pour introduire un rappel plus strict contre le comportement immoral de certains membres de cette communauté.

 

Eux aussi avaient été protégés par Dieu des effets du péché, ils avaient été rachetés par l’Agneau, c’est pourquoi saint Paul est en colère et surpris qu’ils soient tombés dans les mêmes divisions qui avaient corrompu la société païenne. Nous sentirons-nous interpellés dans la prière parce que nous ne vivons pas l’innocence et la pureté d’intention qui sont données à chaque apôtre ?

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Dans les Cœurs Sacrés de Jésus, Marie et Joseph,

Luis Casasús

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